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Polonnaruwa (Sri Lanka): entrada, cómo vestir, qué ver

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El día que fuimos a visitar Polonnaruwa es de esos días de los que no cambiarías nada: ni el conductor que tuvimos que nos contó su vida y miles de curiosidades de su cultura, ni la excursión a Polonnaruwa, ni mi primer Kottu, ni el safari de elefantes en libertad ni el atardecer en nuestro pedazo de hotel en Sigiriya. Todo lo volvería a repetir tal cual.

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Dónde alojarse para visitar Polonnaruwa

En nuestro viaje a Sri Lanka por libre decidimos visitar Polonnaruwa y la roca de Sigiriya haciendo base en Sigiriya. Para ello elegimos el que fue, sin duda, el mejor hotel del viaje, el ALIYA SPA AND RESORT. Desde que lo vimos por Internet tuvimos claro que nos alojaríamos en él. Las vistas de Sigiriya desde la piscina del hotel, de día y de noche, eran espectaculares, sin duda una experiencia única. Si tu presupuesto lo permite, te lo recomiendo 100%. Un oasis en medio de todo el caos de Sri Lanka.

Hotel en Sigiriya - Sri Lanka

Polonnaruwa está de Sigiriya a apenas una hora de coche por lo que nos pareció acertado hacer las dos noches en el mismo sitio y evitar otro cambio de hotel más. 

El día antes habíamos dejado Annuradhapura para visitar el Buda Aukana y las sorprendentes cuevas de Dambulla, y todavía nos había sobrado la tarde entera para disfrutar del resort.

Si lo que buscas es un alojamiento muy cerca de Polonnaruwa te recomendamos los siguientes dependiente de tu presupuesto:

 

  • Ekho Lake House – impresionante. Creo que si volviera a Sri Lanka me alojaría aquí. Y no es caro, menos de 100 euros la noche
  • Pharo Lake – hotel económico pero muy bonito con unas vistas al lago preciosas. ¡Muy buena opción!
  • Thisara Guest House – más económico pero igualmente una gran opción. Limpio y con buen desayuno.
 

Visitar Polonnaruwa en coche con conductor

Desde Sigiriya es probable que se pueda llegar en bus hasta Polonnaruwa. Me atrevería a decir que hay un bus directo (es cuestión de preguntar en el hotel o a la gente por la calle). Sin embargo, visitar estas ruinas requiere, si no de un coche, al menos de una bici, pues las distancias, al igual que pasaba en Annuradhapura, son enormes y el calor aprieta.

Nuestro conductor lo contratamos para el día anterior (traslado Annuradhapura con parada en el Buda Aukana y en las cuevas de Dambulla) y para esta jornada. Lo contratamos en el hostel de Annuradhapura.

Sólo puedo decir que nuestra experiencia fue muy buena porque nuestro conductor se implicó bastante, nos explicó muchas cosas y fue super educado y amable en todo momento. Algo que no siempre pasa. Y recomiendo hacerlo sin duda en coche. El aire acondicionado se agradece y mucho.

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Visitar Polonnawura: entrada y requisitos de vestimenta

Para visitar Polonnaruwa hay que pagar entrada, que tiene un coste de 25$. Esta entrada te la irán pidiendo en los diferentes monumentos que están repartidos por un área de unos 6-7 kilómetros de largo por lo que con tu entrada puedes ir visitando los monumentos en el orden que prefieras durante el día para el que has comprado tu entrada. Puedes irte a comer o tomar algo entre uno y otro. 

Respecto a la ropa, te exigen llevar cubiertas las rodillas y los hombros y descalzarte para acceder a muchos monumentos. Eso significa que en las horas centrales el suelo quema y mucho por lo que te recomiendo llevar calcetines para que, una vez que te descalces, te los pongas y camines con ellos. De otra forma es imposible pisar el suelo.

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Qué ver en Polonnaruwa, Patrimonio de la Humanidad

Polonnaruwa fue otra de las antiguas capitales de Sri Lanka durante los siglos XI y XIII, justo después de Annuradhapura. Ambas ruinas, hoy visitables, son Patrimonio de la Humanidad.

Nosotros visitamos tanto Annuradhapura como Polonnaruwa aunque si nos tuviéramos que quedar con unas elegiríamos las ruinas de Polonnaruwa, con más riqueza arquitectónica y más espacios conservados para visitar.

Todo el complejo de Polonnaruwa incluye sobre todo ruinas de edificios de carácter religioso, pero también políticos, lo que refleja perfectamente que se trataba de toda una ciudad.

Todos los edificios me resultaron muy interesantes pero quizá lo más impactante fue los Budas de Gal Viahara, tres figuras de buda esculpidas en la roca realmente impresionantes.

Os dejo con un recorrido de los monumentos más importantes. Lo mejor es empezar de sur a norte para ir visitando los monumentos por orden.

 

Palacio de Parakramabahu I, lo primero que ver en Polonnaruwa

Palacio del rey Parakramabahu I a principios del s. XII del que se dice que tenía 1000 habitaciones. Hoy en día solo se conserva algunos muros del edificio principal. Alrededor del palacio aún quedan restos de más edificios donde vivían los ministros, soldados y sirvientes.

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Qué ver en Polonnaruwa: El cuadrángulo

Lugar llamado así por la forma de disposición de sus muros que rodean los valiosos edificios de la antigua capital de Sri Lanka. En la parte sureste se encuentra Vatadage, un edificio circular de 18 m de diámetro con cuatro entradas que conducen a la dagoba central que alberga cuatro estatuas de Buda sentado. En el otro extremo del cuadrángulo (suroeste) se encuentra Thuparama, un gran ejemplo de la arquitectura de los templos de esta época y el único que ha sobrevivido con techo en este lugar.

Al norte del Vatadage se encuentra Hatadage, santuario donde se dice que se conserva la reliquia de un diente de buda. Se cree que fue un edificio de dos plantas, aunque actualmente solo ser conserva la planta baja donde hay tres estatuas de Buda esculpidas en el granito en una de las habitaciones. Al lado del santuario se encuentra el libro de piedra Gal Pota, una piedra de 9 metros usada para recoger los textos budistas. Finalmente, en la parte noreste se encuentran las ruinas de Satmahal Prasada, un edificio de 6 plantas de apariencia de Pagoda único en Sri Lanka.

El Cuadrángulo - Polonnaruwa (Sri Lanka)

El Cuadrángulo – Polonnaruwa (Sri Lanka)

Vatadage - Polonnaruwa

Vatadage – Polonnaruwa

Vatadage - Polonnaruwa

Vatadage – Polonnaruwa

Hatadage - Polonnaruwa

Hatadage – Polonnaruwa

Hatadage - Polonnaruwa

Hatadage – Polonnaruwa

Libro de piedra Gal Pota - Polonnaruwa

Libro de piedra Gal Pota – Polonnaruwa

 

Los Devales, otro lugar que visitar Polonnaruwa

Al norte del cuadrángulo se encuentran tres templos más, dos Siva Devales y en frente Vishnu Devale.

Vishnu Devalue - Polonnaruwa

Vishnu Devalue – Polonnaruwa

 

Rankot Vihara, la daboga más grande que ver en Polonnaruwa

Se trata de la dagoba más grande de Polonnaruwa con 55 metros de altura que formaba parte de un grupo de edificios denominados “crematorios” integrados dentro de un recinto monacal durante el reinado de Parakramabahu el grande.

La dagoba Rankot Vihara -  Polonnaruwa

La dagoba Rankot Vihara – Polonnaruwa

 

Lankkatilaka Vihara, uno de los edificios más cursiosos de Polonnaruwa 

Se puede entrar en el interior y recorrer sus “pasillos” formados por dos grandes muros de 17 metros de alto y 4 metros de ancho. En el centro se encuentra una enorme escultura de buda de 14 metros de alto.

Lankatilaka Vihara - Polonnaruwa

Lankatilaka Vihara – Polonnaruwa

 

Kiri Vihara, otra estupa que visitar en Polonnaruwa

Una de las estupas mejor conservadas de Polonnaruwa que ha sobrevivido siete siglos de abandono desde que fue construida hasta su redescubrimiento por los colonos británicos en el siglo XIX.

Kiri Vihara - Polonnaruwa

Kiri Vihara – Polonnaruwa

 

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Gal Vihara, un imprescindible que ver en Polonnaruwa

De lo más impresionante de todas las ruinas. Tres estatuas de Buda esculpidas en la roca en tres posiciones diferentes: sentado, de pie con los brazos cruzados y reclinado, que muestra a Buda en estado de parinirvana, estado al que se llega tras la muerte del cuerpo una vez alcanzado el nirvana durante la vida. Actualmente las tres estatuas se encuentran protegidas por un gran toldo y estructura metálica lo que le resta algo de encanto al lugar pero que, sin duda, es necesario para preservar las esculturas y evitar que resulten dañadas por el clima.

Recuerda que debes llevar tapados hombros y piernas y descalzaros, con el truco de los calcetines para no quemarte los pies

Gal Vihara - Polonnaruwa

Gal Vihara – Polonnaruwa

Gal Vihara - Polonnaruwa

Gal Vihara – Polonnaruwa

 

Después de visitar Polonnaruwa, tocaba comer Kottu

Después de visitar todas las ruinas nos fuimos a buscar un lugar local para comer. ¡Quería probar el famoso Kottu! ¿No sabéis lo que es? Es uno de los platos típicos del país hecho a base de pan ceilandés y verduras picadas aderezado con especias. ¡Buenísimo! ¡Te cuento todo sobre gastronomía ceilandesea aquí!

Kottu - Plato típico de Sri Lanka

Kottu – Plato típico de Sri Lanka

El lugar era local local, y aunque entré un poco escéptica (parecía más un quiosco que un lugar de comidas), el kottu estaba buenísimo.

Después nos dirigimos a Habarana para hacer el safari de elefantes en el Eco Park. Sin duda, una de las mejores cosas que hicimos durante el viaje: decenas de elefantes y aves en libertad y nosotros con el conductor de jeeps más hábil y rápido del parque. 

Así terminamos el día...

Así terminamos el día…

 

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