NORTE DE VIETNAM: VISITAR SAPA POR LIBRE NO TE DEJARÁ INDIFERENTE

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El viaje a Sapa fue sorprendente y sin duda una de las etapas más bonitas del viaje, lástima que no nos pudiéramos quedar algún día más… Pero empecemos por el principio. 
 
Sapa es una pequeña localidad montañosa situada al norte de Vietnam en un área localizada a 1.500 m de altitud donde el paisaje está lleno de vegetación frondosa y de arrozales.
 
Las vistas son, por su puesto, increíbles. El centro neurálgico de ese área es la localidad de Lao Cai que hace frontera con China y hasta donde llegan los trenes procedentes de Hanoi a 380 km de distancia. Esta parte del país es muy interesante no solo por los paisajes y las vistas panorámicas, para mí únicas, sino también porque en ella conviven gran variedad de minorías étnicas vietnamitas como los Hmong, Dao Do o los Tay que todavía mantienen costumbres y tradiciones de hace cientos de años.
 
A continuación os facilito la información necesaria para preparar vuestra visita por libre sin necesidad de agencias ni guías:
 

 

CÓMO IR DE HANOI A LAO CAI (SAPA)


Lo más recomendable es viajar en el tren nocturno que conecta Sapa con Lao Cai. Existe la opción del bus pero lo desaconsejan por la falta de seguridad ya que las carreteras en los puertos de montaña son muy estrechas y en mal estado y el clima puede ser muy malo.

 
Los trenes a Lao Cai salen de la estación de Hanoi por la tarde entorno a las 19.30-20.00 h. Hasta donde yo llegué a comprender hay al menos dos trenes que salen por la tarde con apenas una hora de diferencia. Cada vagón del tren está operado por una empresa distinta. La elección dependerá del precio, el horario que quieras de ida y vuelta y de lo exigente que seas en cuanto a “calidades”.
Nosotros viajamos en cabina privada (una de cuatro para dos) con Livitrans y nuestra experiencia fue bastante buena. El mobiliario es bastante antiguo pero correcto, todo limpio y seguro. El baño del vagón algo regular pero era de esperar. Otra compañía de la que había oído buenas críticas es Sapali, pero no puedo opinar en primera persona. A evitar, Orient Express según la experiencia de unos amigos (el departamento con cucarachas).
 
Los billetes de tren los compré por Internet a través de la agencia VietnamImpressive. Se pagan por adelantado a través de paypal y ellos te mandan por email la confirmación y la factura. El día de salida del tren solo hay que dirigirse a la sala de espera de Livitrans y entregar la confirmación. Allí un vietnamita te entrega el billete de ida. Para la vuelta fue más  curioso. Me acerqué a la ventanilla de la estación y la mujer no hablaba palabra de inglés. Me dijo con señas que esperara y al cabo de un rato aparece un chico en moto, me entrega los billetes y se va. Increíble pero cierto! Lo mejor es que todo funciona! 
 
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Tran a Sapa

 

 

 

TRANSPOTRE LOCAL EN LAO CAI


Al salir de la estación de trenes hay una horda de hombres ofreciendo transporte a Sapa en vans, por lo que no tendréis problemas en encontrar transporte que os lleve a vuestro destino final. Yo en mi caso quería ir directamente a visitar el mercado de Bac Ha y después de merodear entre los vietnamitas allí congregados apareció un hombre con una van que iba a Bac Ha que casualmente estaba llena de un grupo de españoles! Fueron los únicos que encontramos en todo el viaje por Vietnam.

 
Transporte Lao Cai – Bac Ha: 100.000 dongs/persona. Duración 2 h aprox.
Transporte Bac Ha – Lao Cai – Sapa: 200.000 dongs/persona. Duración 3 h. aprox.
 
La vuelta a Lao Cai desde Sapa para emprender el regreso a Hanoi la contratamos con el hotel por el mismo precio (100.000 dongs)
 

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DÓNDE ALOJARSE EN SAPA


Hay bastante oferta hotelera en el pueblo. Nosotros nos alojamos en el SapaElite Hotel por 25 euros con desayuno. Elegimos una habitación con vistas a las montañas. La habitación estaba muy bien, era bastante amplia y con buenas vistas, aunque no se veía mucho por la niebla…El hotel estaba muy nuevo y el desayuno a la carta aunque sencillo estaba muy bueno (y en esto de la comida somos exigentes). Además el personal como en casi todos los hoteles en los que estuvimos fue muy amable y servicial, aunque casi no hablan inglés.

 
 

QUÉ HACER EN SAPA


 

1.- Visita el mercado de la pequeña localidad de Bac Ha.

Altamente recomendado. Se puede hacer por libre directamente desde Lao Cai contratando una van. Nosotros así lo hicimos. La van nos esperó en el pueblo y a la hora acordada nos llevaron a Sapa. Para descubrir el colorido y costumbres de esta antigua etnia pulsa aquí.

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2.- Trekkings por los campos de arrozales y entre los pueblos tribales.

Lo más común para todo aquél que viaja a Sapa es realizar caminatas por los caminos que hay entre los arrozales y llegan hasta los diferentes poblados de la zona. La mayoría se trata de trekkings sencillos de 3-4 horas con paradas por caminos  de bajada aptos para cualquier persona (aunque nunca hayas hecho trekking, como era mi caso). Pueden estar embarrados por la lluvia pero se pueden recorrer. Nosotros hicimos solo un trekking en nuestro segundo día en Sapa (el primero fuimos a Bac Ha, y no nos pudimos quedar más días, pero nos fuimos con pena de ello). Lo contratamos en una de las tiendas de deporte que hay en la calle principal, una de las primeras situada a la derecha y nos costó 15$ por persona con comida incluida y guía nativa. La experiencia fue increíble. Siquieres leer más sobre esta aventura, pulsa aquí.

 
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 3.- Visitar Sapa

Visitar Sapa va ligado a los dos primero puntos y por ello casi todo el mundo realiza todas las excursiones desded este pequeño pueblo en las montañas que, aunque no ofrece grandes cosas, es agradable para dar un paseo al caer la tarde y cenar en alguno de sus restaurante. También hay una pequeña calle de tiendas con puestos donde hacer alguna compra.

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QUÉ COMPRAR EN SAPA


 

Calle de tiendas en Sapa

Calle de tiendas en Sapa

 

Ropa de deporte. Mucha gente comenta que Sapa es el mejor sitio de Vietnam para hacer comprar de ropa de montaña, principalmente de la marca The North Face. Desde luego hay una gran variedad de artículos y calidades a lo largo de todas las tiendas de la calle principal, sin embargo, para ser productos de imitación (bien logrados eso sí) los precios no son extremadamente baratos.

Textil y complementos. Otro de los puntos fuertes de Sapa. En la plaza central del pueblo y en la calle principal puedes encontrar numerosos puestos de las mujeres locales que venden bolsos, pulseras, monederos, ropa, etc hecha a mano y de gran colorido. 

 

 
Consejo: como en todo Vietnam los precios se negocian, empezando por la mitad de la primera  cantidad  que te piden.

 

 
Beatriz
Lovely Plans
 
 
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10 comentarios

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Doramas 01/11/2017 - 11:28

Buenos días!!! Antes que nada felicitarte por el blog ESPECTACULAR toda la información que nos facilitas. Tenemos pensado ir a Vietnam y me surge una duda a ver si puedes ayudarme. Según leo ustedes fueron de Hanoi a Lao Cai en tren nocturno, pero luego nombras que cogieron un transporte para Bac Ha y otro transporte de Bac Ha-Lao Cai-Sapa. Ahí me pierdo, es decir son pueblos o aldeas contrarias?? Merece la pena ir a ambas para luego volver a coger tren de Lao Cai a Hanoi de vuelta?? No sé si me he explicado bien :/
Gracias de antemano.

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Lovely Plans
Lovely Plans 19/11/2017 - 13:53

Hola Doramas! Gracias por tu mensaje! Nos alegra mucho que el blog os sirva de ayuda para vuestros viajes! Respecto a tu duda, sí, son aldeas contrarias. Digamos que Lao Caí está en el «medio» de las dos. Si te metes en un mapa lo verás. Si no tienes pensado ir al mercado, te recomiendo que en lugar del tren, cojas el bus (han mejorado mucho, tengo pendiente actualizar la entrada) y así vas directa a Sapa. Si te coincide con domingo, entonces sí te recomiendo que vayas a ver el mercado, y en ese caso ya depende un poco del medio de transporte que prefiráis. También puedes ir en tren y volver en bus directamente desde Sapa para no tener que pasar por Lao Cai. Espero haberte ayudado! Si tienes más dudas, dínoslo! 😊Un saludo. Bea

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Estefania 29/01/2017 - 22:21

Hola Bea,
Muchas gracias por toda la info, nos está siendo de mucha utilidad 🙂
Somos 2 personas y queremos comprar tickets para el mismo tren que vosotros para ir a Sapa (Livitrans), pero no entiendo la opción de reservar cabina de 4 para 2. ¿Escoges opción cabina de 4 y no compartes con nadie? O comprasteis 4 billetes para poder tener toda la cabina para vosotros?
Muchas gracias por tu ayuda!!

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Lovely Plans
Lovely Plans 30/01/2017 - 11:00

Hola Estefanía,
Básicamente lo que ofrecen es comprar la cabina entera, comprar dos billetes por el precio de 4.. Reconozco que ir los dos solos estuvo bien, nunca sabes con quien te puede tocar…pero si lo volviera a hacer creo que escogería la opción de compartir más que nada por el tema del precio. El coste de coger la cabina para nosotros solos fue bastante caro… Otra opción para viajar a Sapa que me han comentado recientemente es ir en bus nocturno. No tengo mucha información pero sí se al menos que para la vuelta está muy bien, tarda 4 horas aprox y el viaje se hace por la tarde-noche con lo cual se llega a dormir a Hanoi, lo que permite descansar más esa noche… Seguro que esa información os la pueden facilitar en vuestro hotel de Sapa. Espero haberte ayudado! Un saludo, Bea

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Laura 20/09/2016 - 14:03

Hola Beatriz,

Muchas gracias por la info tan detallada. Estamos en Hanoi y queremos ir mañana para Sapa pero sin pagar los tours abusivos que nos están ofreciendo. Con tu info nos hemos animado a ir por nuestra cuenta. ¡A ver que tal! jje

Genial blog y muchas gracias por los consejos!!

Laura,
http://www.callejerosporelmundo.wordpress.com/

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Lovely Plans
Lovely Plans 21/09/2016 - 13:25

Cuánto me alegro Laura! Espero que disfrutéis de Sapa y de todo Vietnam! Es una país increíble! Un beso, Bea.

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Erik (Tierras Insólitas) 29/08/2016 - 14:49

Muy buena la guía!!! Muchas gracias. Marcho en pocas semanas y me va a venir muy bien el blog. Seguiré leyendo ?

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Lovely Plans
Lovely Plans 12/09/2016 - 10:51

Me alegro mucho! Vietnam es un país increíble! te encantará! 😉

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Laura 08/08/2016 - 15:53

Hola Beatriz!

Como todo, decidir que visitas en poco tiempo cuesta porque has de elegir entre una cosa u otra. Estaré este noviembre 13 días (sin contar el día que llego a las 19.25 y el dia que me voy para Myanmar a las 5 de la mañana) y tenía pensado ir dos dias a Sapa de trekking incluyendo homestay, haciendo coincidir mi llegada desde hanoi en tren en domingo para ir a Bac Ha directamente. Sin embargo veo que ir a Bac Ha hará que esté de vuelta a Sapa hacia las 16h de la tarde con lo cuál poco podría hacer de trekking con lo cuál no podría hacer homestay. Por otro lago quería ir 3 días a Bahía de halong y 2 a Nin Binh.

Después de leer muchos blogs y sobretodo el tuyo, estoy pensando en quitarle un día a la Bahía de Halong y asignarselo a Sapa para así hacer un día Bac Ha y llegada a Sapa y luego dos dias trekking con homestay pero no sé que vale más la pena. ¿Podrías aconsejarme?

muchas gracias de antemano!

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Lovely Plans
Lovely Plans 09/08/2016 - 13:25

Hola Laura! Vietnam es un país increíble, te encantará! Lo que me planteas es una decisión muy personal pues tanto Sapa como Halong son dos lugares impresionantes…pero…si me pides mi opinión, quizá lo mejor sea que hagas tres días en Sapa y 2 en Halong. Nosotros hicimos el crucero de dos días y una noche y la verdad es que hicimos un montón de cosas y nos cundió mucho. En Sapa, sin embargo, nos quedamos con ganas de más. Los paísajes y conocer la cultura de las tribus étnicas en Sapa para mi fue mágico y creo que te puede aportar más que un día más en Halong. Eso sería lo que yo haría, pero para gustos los colores…:) Hagas lo que hagas te encantará!
Espero haberte ayudado! Un saludo, Bea

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